Le P'tit Train du Boulevard Maloney, Le Droit, 16/06/2014

Le P'tit Train du Boulevard Maloney, Le Droit

Que fait-on du «p'tit train»?

C'est la question qu'on se pose depuis juin 2011 - le 24 juin, plus précisément - quand un affaissement de terrain sur la voie ferrée, à Chelsea, s'est produit. Le «p'tit train de Wakefield» n'a jamais quitté gare depuis.

Il y a des gens dans la Petite-Nation qui aimeraient bien mettre la main dessus. Ces gens voient déjà le train rouler le long de la rivière des Outaouais, de Masson-Angers à Montebello, en passant par Thurso, Plaisance et Papineauville.

C'est une bonne idée, à mon avis. Ce serait l'endroit idéal en Outaouais pour cet attrait touristique sans pareil au Québec.

 

Mais la Compagnie de chemin de fer de l'Outaouais (CCFO) ne le voit pas du même oeil. Pour elle, le train doit absolument reprendre son trajet Hull-Wakefield. Même si cela pourrait prendre encore plusieurs années avant de se concrétiser. Et c'est sans parler des 50 millions$ que les travaux de stabilisation des sols exigés par Québec coûteraient.

Plusieurs années et beaucoup, beaucoup de sous, bref. Et pendant ce temps, le «p'tit train» accumulerait la rouille.

Alors on fait quoi? On se croise les bras et on regarde le train passer?

Non. Parce que la CCFO a une idée. Un plan B jusqu'à ce que 50 millions$ tombent du ciel. Et vous l'avez peut-être lu dans un texte du collègue Benoit Sabourin publié dans notre édition de samedi. Le titre: «L'idée d'un 'p'tit train urbain' à l'étude».

C'est l'idée «géniale» de la CCFO. Un train urbain. Et ils sont sérieux. Une étude a même été réalisée par la firme Desjardins Marketing pour évaluer le potentiel d'un itinéraire urbain qui permettrait de remettre le train sur les rails et le dérouiller un peu en attendant que le tronçon Gatineau-Wakefield soit retapé.

De quoi s'agit-il au juste? Il s'agit du «p'tit train» qui partirait de l'ancienne gare Montcalm, secteur Hull, pour terminer sa course au parc Beauchamp, secteur Gatineau. Le trajet: le long du boulevard Maloney...

Misère.

Quel touriste voudrait embarquer dans ce train?

«On verra quoi le long du trajet?, demandera-il.

- Heu... Du béton, surtout. Mais vous aurez aussi une vue imprenable sur les Promenades de Gatineau, le Walmart et un Pizza Hut, pour ne nommer que ces endroits 'incontournables' de l'Outaouais. Ce sera 40$, s'il vous plaît», qu'on lui répondra.

Et ça ne s'arrête pas là. Voici ce que la présidente du CCFO et conseillère municipale de Gatineau, Louise Boudrias, a déclaré au Droit: «C'est complètement autre chose (que le trajet Hull-Wakefield)», (Oui, ça, Madame, on l'avait compris!)

Et elle poursuit: «On ne regardera pas le bord de la rivière, j'en suis consciente. Mais c'est tout le concept d'animation. On veut faire vivre une expérience aux gens. Est-ce que ça peut être attaché à des spectacles au parc Beauchamp? Est-ce que le train va en devenir un de destination et s'arrêter au Casino du Lac-Leamy? Il y a plein d'options.»

Double misère...

Voulez-vous bien me lâcher le casino! Le touriste qui vient en Outaouais pour jouer son chèque de paie saura bien le trouver le casino. Et il n'empruntera pas un train à vapeur agrémenté par des chansonniers ou des amuseurs publics qui font de p'tits animaux en ballons gonflables pour s'y rendre.

Mais voici. J'ai une idée à proposer pour agrémenter le trajet «gare Montcalm-parc Beauchamp», si jamais ce projet se concrétise. On présente un film à l'intérieur du train, et dans chaque wagon. Une présentation 360 degrés sur les murs et les rideaux fermés des fenêtres des wagons. Quelque chose de hi-tech, vous savez? À la Epcot Centre de Disneyland. Ou à la Robert Lepage, genre. Le touriste serait ébloui.

Et que présenterait-on dans ce film? Je ne sais pas, moi. Des images de l'Outaouais, tenez. De ses paysages, de ses attraits. Le touriste aurait une visite virtuelle de l'Outaouais sans quitter son siège de train. Ce serait génial. On pourrait lui montrer des images de la merveilleuse réserve faunique de Plaisance. Du village natal de Guy Lafleur. Du Manoir Papineau et du parc Oméga aussi. Et, bien entendu, de l'incomparable Château Montebello.

On pourrait montrer tout ça aux touristes pendant que le train roule sur... le boulevard Maloney.

En fait, elle n'est pas si saugrenue, cette idée de la CCFO. Il y a juste une petite erreur, selon moi.

Plutôt que de faire rouler le «p'tit train du boulevard Maloney» de la gare Montcalm au lac Beauchamp, j'inverserais les lieux de départ et d'arrivée.

Ainsi, durant la semaine, les Gatinois pourraient l'emprunter le matin pour se rendre au travail. Qui sait? Il serait peut-être plus rapide que le Rapibus...

Et vous n'aimeriez pas arriver au bureau avec une «p'tite girafe» en ballon juste pour vous?

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